En las primeras semanas de enero de 2021 se observó un creciente interés sobre los elevados precios en el mercado mayorista de electricidad y llamó la atención, una vez más, de los medios de comunicación y del público en general. A raíz de este interés, con el apoyo de www.360smartvision.com y el ánimo de explicar por qué se producen estos episodios de elevados precios, este artículo aborda:

  1. El funcionamiento del mercado eléctrico.
  2. El cálculo del precio final de la electricidad para los consumidores.
  3. Las razones por las cuales existieron precios elevados en el mercado mayorista.

La factura eléctrica se compone de varios elementos: el coste de la energía, el coste de las redes eléctricas y otros costes regulados como las ayudas a la generación renovable o las anualidades del déficit de la tarifa eléctrica que se pagan a través de los peajes de acceso y, finalmente, los impuestos. Estos cuatro elementos contribuyen cada uno entre un 20% y un 30% sobre el precio final de la electricidad en los hogares, tal y cómo se observa en la Ilustración 1.

Ilustración 1: Ejemplo de factura eléctrica para un consumidor de baja tensión en España (Fuente: Elaboración propia)

El coste de las redes y de otros costes regulados y su asignación, así como los impuestos, están regulados por la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) y el gobierno. Por otro lado, el coste final de la energía depende del contrato que tenga el consumidor con el comercializador, el cual puede ser fijo o variable. En particular, el precio voluntario para el pequeño consumidor (PVPC) es un contrato regulado e indexado al precio horario del mercado mayorista. El mercado mayorista está liberalizado, lo cual implica que diariamente los productores y los comercializadores (como representantes de los consumidores) realizan ofertas de compra o venta sobre la energía que prevén consumir al día siguiente. Mediante este procedimiento, se obtiene un precio horario de la electricidad que depende de la previsión de demanda, de la previsión de generación renovable, de los costes variables de generación como los precios de combustibles, del precio del CO2 que deben pagar los productores que generan a partir de combustibles fósiles, como el carbón o los ciclos combinados, etc. En las Ilustraciones 2 y 3 se observa la evolución del precio del mercado diario y la generación con cada una de las tecnologías en los días de enero.

Ilustración 2: Precio del mercado diario de la electricidad en España en enero 2021 (Fuente: REE)
Ilustración 3: Generación diaria por las principales tecnologías en el mercado diario de la electricidad en España para enero de 2021 (Fuente: REE)

Tal y cómo se ve en la Ilustración 3 la generación eólica y solar fue relativamente baja en los días de la borrasca Filomena (que afectó a España principalmente entre el 6 y el 11 de enero de 2021), por lo que la generación con carbón, ciclo combinado e hidráulica tuvo que aumentar para satisfacer la demanda. Esto unido a, como se ve en la Ilustración 4, que el mercado ibérico diario del gas sufrió un fuerte aumento en los días 6, 7 y 8 de enero, hizo que los ciclos combinados aumentaran el precio de sus ofertas de venta de electricidad provocando un aumento en los precios del mercado diario de electricidad.

Ilustración 4: Evolución del mercado diario del gas en enero de 2021 en España (Fuente: MIBGAS)

Por otro lado, el mercado español se encuentra interconectado con el mercado portugués y con el resto del mercado europeo a través de Francia. Cuando el precio resultante en España es más alto se importa electricidad de dichos países, limitado por la capacidad máxima de interconexión. Por tanto, el precio de la electricidad en España se encuentra vinculado al precio del resto de Europa.

El aumento de los precios registrado en el mercado diario en España tendrá un efecto relativamente bajo sobre el precio final que pagará el consumidor en la factura a final de mes ya que el coste de la energía supone alrededor de un 30-35% de la factura.

En el futuro, el sistema eléctrico en España tendrá más generación renovable, eólica y solar. La variabilidad de estas fuentes provocará momentos de precios altos y bajos cada vez más frecuentes y, por tanto, aumentará la volatilidad de los precios en el mercado mayorista. En estos últimos años, el precio mayorista de la electricidad en España, no ha sido tan volátil como en otros países, como en Francia, como se observa en la Ilustración 5. Aunque los precios medios en España fueron relativamente superiores a los de Francia, la volatilidad (aproximada como el promedio de los precios máximos menos los mínimos diarios) fue menor. Estas tendencias de incremento de volatilidad de precios en el mercado mayorista resaltan la importancia de que los consumidores con contratos de precios variables ligados al mercado, como el PVPC, dispongan de mecanismos de protección, tales como seguros de precio o acciones para poder gestionar su demanda con tecnologías de demanda controlable y flexible o almacenamiento de energía.

Ilustración 5: Precio medio anual y promedio anual de la diferencia entre los precios diarios máximos y mínimos para España y Francia (Fuente: Elaboración propia)